Histoire : La race date d'environ 300 ans et prend son nom de la préfecture d'Akita au nord du Japon. Le plus grand des Spitz japonais, l'Akita a été à l'origine élevé pour chasser l'ours, le cerf et le sanglier. La race a été modifiée par des croisements avec des chiens de type molosse afin de favoriser l'agressivité et d'orienter la race vers les combats de chiens. Cette dernière activité a presque éteint la race mais en 1931, le ministère de l'Éducation nationale japonaise a proclamé l'Akita comme un monument naturel, ainsi tous les efforts nécessaires ont été pris pour préserver la race et retrouver le standard originel. C'est l'écrivaine américaine Helen Keller qui aurait rapporté le premier Akita en Amérique du Nord dans les années 1930 après que l'on lui ait donné un chien durant une visite au Japon. Mais ce serait les militaires américains stationnés au Japon depuis la Seconde Guerre mondiale, qui auraient ramené cette race en grand nombre aux États-Unis. Aujourd'hui les Akita américain constituent une nouvelle race car là aussi des croisements ont été effectués. Hachik? est l'Akita le plus connu. Sa statue trône désormais devant la gare de Shibuya à T?ky?. Ce chien fidèle accompagnait son maître professeur d'université (M. Ueno) et l'attendait tous les jours devant la gare : il continua pendant 10 ans après la mort du vieux professeur, jusqu'à sa propre mort (il était nourri par les habitants). On dit qu'Hachik? est mort devant la gare. Aujourd'hui, l'Akita inu est surtout utilisé comme chien de garde et chien policier au Japon.
Standard : Aspect général : chien de grande taille de constitution robuste, bien proportionné, avec beaucoup de substance. Grande noblesse et dignité dans la simplicité. Construction robuste. Comportement / caractère : calme, fidèle, docile et réceptif. Hauteur / poids : Un chien adulte peut atteindre 61 cm (femelle) à 67 cm (mâle) au garrot. Son poids se situe généralement entre 25 et 32 kg pour la femelle et entre 32 et 40 kg pour le mâle. Couleur : Rouge fauve, sésame (poils rouge fauve à pointes noires), blanc ou bringé. Toutes les couleurs citées ci-dessus, excepté le blanc, doivent présenter de " l'Urajiro ". (Urajiro = poil blanchâtre sur les faces latérales du museau, sur les joues, sous la mâchoire, sur la gorge, le poitrail et le ventre, sur la face inférieure de la queue et à la face interne des membres).
Caractère : Ses qualités : L'Akita est un chien doué d'une grande intelligence et d'une capacité de raisonnement qui peut même déstabiliser ou surprendre ses maîtres (il prend ses décisions et agit en conséquence). Il est également très proche de sa famille, amical, doux, affectueux voire collant. A contrario ce chien peut ne montrer aucun intérêt envers des étrangers (dans la rue ou des invités à la maison), qu'il snobera sans état d'âme. L'Akita est reconnu pour être un excellent chien de garde, qui n'aboie que lorsque c'est vraiment nécessaire. Contrairement à ce que son physique laisse supposer (ressemblance avec les nordiques : husky, malamute…), l'akita reste un chien très calme, bien qu'il apprécie les promenades journalières qui lui sont nécessaires pour s'épanouir et rester en forme. Pas question d'envisager courir le marathon avec lui, il n'aura pas l'endurance du husky. Mais il peut tout de même surprendre par sa vélocité sur quelques centaines de mètres (courses après un gibier par exemple). Son calme olympien est un leurre, il peut déployer une force fulgurante d'un seul coup. Il est important de noter que sa morphologie ne le prédispose pas à la pratique du mushing, comme certains éleveurs peu scrupuleux laissent croire. Il est trop lourd pour cette activité qui pourrait lui causer de sérieuses blessures. L'Akita sait aussi se faire discret si nécessaire, au restaurant par exemple. De plus, on peut le laisser seul à la maison un moment sans qu'il ne dévaste tout… Enfin, l'Akita n'est pas réputé être un gros mangeur. Beaucoup de maitres s'inquiètent au début de ce manque d'appétit de leur compagnon. Souvent pantouflard jusqu'à être réticent à sortir par jour de pluie, ce chien s'habitue très bien au rythme de vie de son maître, avec un niveau d'activité en dessous de la moyenne. Il aime les promenades, mais n'est pas un grand sportif, surtout en ce qui concerne les sujets les plus lourds. C'est un chien qui a du mal à sauter, mais il est agile et sait mieux escalader que sauter. Cela est dû à ses postérieurs peu angulés, et bien souvent il ne tirera même pas beaucoup en laisse. C'est en moyenne le plus calme et posé des spitz du Japon, en tenant compte de différences individuelles et de lignées. Ce chien a tout de même besoin d'excercice mental et physique. Ses quelques défauts : L'Akita, de prime abord craquant avec sa fourrure de nounours, ne convient pas à tout le monde. Il est souvent un chien réservé, indépendant, discret et a un fort caractère. Compte tenu de sa brillante intelligence, de son coté " chien-chat ", son éducation peut se révéler très délicate : la recette d'une relation complice et équilibrée avec son Akita se résume selon les experts en l'expression " une main de fer dans un gant de velours ". En effet, il faut être ferme mais sans jamais utiliser la violence ou la contrainte qui peuvent conduire à bloquer le chien et le rendre agressif. On ne dresse pas un Akita. Le deuxième inconvénient majeur de cette race est qu'elle est très dominante avec ses congénères du même sexe, ainsi une cohabitation est difficile voire impossible. Certains diront qu'il existe des cas de personnes ayant réussi à faire cohabiter deux mâles ou deux femelles (akita/akita ou akita/autres races) ensemble, mais sur le nombre de maîtres qui ont tenté l'expérience, la fin s'est beaucoup trop souvent révélée tragique... Soulignons qu'il peut même être parfois difficile de faire cohabiter un mâle avec une femelle... Sociabiliser le chiot un maximum est primordial mais ne garantira en rien le caractère du chien une fois adulte. Même en ayant participé à des cours pour chiots et d'éducation tout jeune, dans lesquels il évoluera sans heurt au milieu d'autres chiens, à l'adolescence (10/12 mois) un Akita change de comportement et peut en arriver à ne plus supporter la présence de ses congénères. En revanche, l'Akita inu étant lui même un chat-chien, cela doit participer à la bonne entente qui règne facilement entre lui et les félins. Les Akita américains sont, quant à eux, réputés beaucoup moins tolérants envers les chats, qu'ils ont tendance à considérer comme des proies. L'Akita n'est pas un fugueur, mais son côté indépendant, et un mauvais rappel peuvent amener l'Akita à faire sa vie, et à se balader seul ; il faut donc être très vigilant. Le rappel doit être appris dès le plus jeune âge. Cet ordre, l'un des plus durs à assimiler pour un Akita, ne devra jamais être considéré comme acquis. Il faut le travailler régulièrement. Enfin le dernier point qui peut être considéré comme un défaut : la mue… impressionnante : deux fois par an, l'Akita se déshabille entièrement.
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Elevage Suisse Akita Inu des Gardiens du Samouraï
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